Ob das mal stimmt!

von Wolfgang Behrens

1. November 2016. Als ich noch ein Zuschauer war, erzählte mir einmal ein Pianist, warum er seine Konzertkarriere aufgegeben habe. Ein Freund von ihm habe nämlich ein Konzert aus Krankheitsgründen kurzfristig absagen müssen, was freilich den für dieses Rezital vorgesehenen Zeitungskritiker nicht beirrte. Zwei Tage später erschien also eine ausführliche Kritik des ausgefallenen Konzerts. Ich muss zugeben, dass mir das durchaus Respekt vor der Fantasie des Kritikers abnötigt – den Pianisten indes, der mir diese Anekdote erzählte, ließ es am Konzertbetrieb verzweifeln.

Sind Kritiker doch nicht unfehlbar?

Mir ist so, als hätte ich ähnliche Geschichten später häufiger gehört, vielleicht waren sie auch nur gut erfunden. Nicht immer jedoch: Als junger Mensch besuchte ich einmal eine Opernpremiere in Frankfurt, bei der einer der damaligen Hausstars, Helena Döse, kurzfristig ausfiel. Einer sogenannten Qualitätszeitung war das aber nicht weiter aufgefallen: Sie schwadronierte davon, dass Helena Döse die Hauptrolle gewohnt großartig gesungen habe. Mich hat das damals erschüttert, weil mir plötzlich etwas schwante: Vielleicht sind Kritiker ja doch nicht unfehlbar!

kolumne 2p behrensImmerhin hatte ich zu diesem Zeitpunkt schon auf Grund herbster Verrisse (zum Beispiel im Leitmedium meiner Jugend, dem "Rüsselsheimer Echo") auf den Besuch von Aufführungen eines gewissen Einar Schleef verzichtet, dem offenbar nur debilstes Zeug "durch die Rübe rauschte" (um die Formulierung eines verehrten Kritikerpensionärs zu verwenden). Als ich ein oder zwei Jahre später bei einer "Götz"-Inszenierung eben jenes Einar Schleef die vielleicht größte Kunstoffenbarung meines Lebens, jedenfalls meine eigentliche Theaterinitiation erlebte, hätte ich das "Rüsselsheimer Echo" am liebsten sofort abbestellt – wenn ich damit nicht in die Kompetenzen meiner das Abonnement haltenden Eltern eingegriffen hätte.

Seitdem bin ich im Umgang mit Kritiken etwas vorsichtiger geworden – selbst wenn ich ältere Kritiken von mir lese, denke ich manchmal: "Na, ob das mal stimmt!" Und wenn man ab und an den Gegenwind, der einem in den Kommentaren von nachtkritik.de entgegenbläst, zu spüren bekommt, kann man daraus jedenfalls die Beruhigung ziehen: Die Kritik wird nicht mehr als scharfrichterliches Urteil wahrgenommen oder zumindest nicht mehr als solches akzeptiert. Diese Kritikenleser*innen-Emanzipation, die ich mir noch durch leidvolle Erfahrung erkämpfen musste, scheint ja durchaus von so einem neumodischen Ding wie diesem Internet befördert worden zu sein. Ex negativo bestätigt das der Vater eines Freundes, der den Computer wohl nur vom Hörensagen kennt und bis heute auf sein "Tagesspiegel"-Abo schwört. Wenn ich ihn – einen fleißigen Theater- und Opernbesucher – in irgendeinem Foyer treffe, frage ich ihn oft: "Und, Herr K., haben Sie denn schon den neuen 'Macbeth' gesehen?" Er schaut mich dann entgeistert an und sagt: "Nein! Die Kritik [DIE Kritik!!!] war doch nicht gut."

Das wird ein Verriss!

Ich frage mich zuweilen, ob das Ende der Unfehlbarkeit der Kritiker*innen auch schon von diesen selbst bemerkt worden ist. Hat sich der Stil der Kritik (mal abgesehen von der sprachlichen Qualität, die früher – als natürlich alles besser war – bemerkenswert hoch war) verändert? Weicht die Ex-cathedra-Be- und Verurteilung tatsächlich einem Gesprächsangebot, das wer auch immer annehmen kann? Dafür ist nachtkritik.de ja einmal angetreten, aber ob das auch in der Haltung der Kritiken eingelöst wird, ist mir nicht ganz klar. Klingt ja super: nachtkritik.de hat das Schreiben der Kritiker*innen verändert! Ob's stimmt? Ich vermag das nicht zu sagen.

Zuletzt möchte ich noch um ein wenig Verständnis für die Kritiker*innen werben, die ja immer hochgestimmt – den Kopf voller wunderbarster eigener Ideen – ins Theater gehen und dann dummerweise auf reale Aufführungen treffen, die so gar nicht zum vorgefassten Bild passen wollen. Das ist so entnervend, dass man manchmal einfach an der Realität der Aufführung vorbeischreiben muss. Insofern ist die abgesagte Aufführung im Grunde das anzustrebende Ideal: Endlich darf der Kritiker – unbehindert von störenden Bühnenvorgängen – das schreiben, was er wirklich will. Also auf nach München, zur "Unterwerfung" (die – wie wir seit gestern wissen – in der Tat entfallen wird). Juhu! Das wird ein Verriss!

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