Bedrohliche Soundscapes in der Hotelhalle

von Wolfgang Behrens

Berlin, 12. Januar 2013. Gustav Aschenbach oder von Aschenbach, wie amtlich sein Name lautet, teilt seinen Vornamen und sogar seine Physiognomie mit Gustav Mahler, dessen "fürstliches Sterben" Thomas Mann zu einer seiner Inspirationsquellen für die 1911 entstandene Novelle "Der Tod in Venedig" wurde. Für seinen gleichnamigen Film von 1971 hat Luchino Visconti diese Tatsache ausgiebig genutzt, aus dem Schriftsteller Aschenbach einen Komponisten gemacht und den Film mit dem (nicht zuletzt deswegen berühmten) Adagietto aus Mahlers 5. Symphonie zugeschmiert.

TodinVenedig2 hoch ArnoDeclair uJosef Bierbichler als Gustav Aschenbach
© Arno Declair
Grandiose Jämmerlichkeit

Spätestens seitdem ist Mahler aus der Rezeption des "Tods in Venedig" nicht mehr wegzudenken. Obwohl sich die Parallelen zwischen Aschenbach und Mahler schnell erschöpfen: In Thomas Manns züchtig-feingeistigem, zum Klassizismus sich hinneigendem Aschenbach steckt natürlich vor allem Thomas Mann, und wahrscheinlich noch mehr Goethe als Mahler. Trotzdem hat sich auch Thomas Ostermeier bei seiner nun an der Berliner Schaubühne herausgekommenen, vorher bereits in Rennes gezeigten Produktion "Der Tod in Venedig / Kindertotenlieder" wieder der gewohnten Identifikation von Gustav mit Gustav bedient. Was im Grunde ein bequemer, ein auch etwas denkfauler Kurzschluss ist. Sei's drum! möchte man ausrufen, das Theater ist nun halt mal keine Anstalt für schlüssige Beweisführung.

So immerhin kommt man in den Genuss, Josef Bierbichler ein paar Bruchstücke aus den Mahler'schen "Kindertotenliedern" singen zu hören. Bierbichler singt: Das ist schon etwas sehr Eigenartiges (in Hans Steinbichlers Film "Winterreise" hat man es schon einmal auf beeindruckende Weise gehört). Aus dem wuchtigen Körper ringen sich dünne, unsichere, verzitterte Töne hervor, im Falsett wird das Timbre fahl, das Ganze gleicht eher einem Wimmern als klassischem Kunstgesang. Aber man weiß ja, dass es der große Sepp Bierbichler ist, der sich da angstfrei in seinem ganzen Unvermögen, in seiner grandiosen Jämmerlichkeit zur Schau stellt. Wüsste man es nicht, man könnte sich für ihn schämen.

Der schöne Knabe Tadzio

Aber genau darum geht es ja: Der "Tod in Venedig" zeichnet in Aschenbach das Porträt des Künstlers als alternden Mann, dem durch die Begegnung mit dem ideal schönen Knaben Tadzio das Gefühl für Scham langsam, aber umso vollständiger entgleitet. Das vermag Bierbichlers Gesang ganz gut zu transportieren. Warum es gerade die "Kindertotenlieder" sein müssen, deren desolate Verlustklage in der Novelle keinerlei Widerhall hat? Egal. So egal sogar, dass die einzigen Lieder, die vollständig ausgesungen werden ("Ich bin der Welt abhanden gekommen" und "Die zwei blauen Augen von meinem Schatz") ohnehin aus anderen Liederzyklen Mahlers stammen. Nimmt man's pedantisch, ist Ostermeiers Titelbestandteil "Kindertotenlieder" ein Etikettenschwindel.

Was sich um Bierbichlers schütteren Gesang herumgruppiert, nennt die Schaubühne im Begleittext zur Inszenierung eine "Versuchsanordnung": "Ein Erzähler, ein Pianist, ein Videokünstler und eine Gruppe von Schauspielern und Tänzern versuchen, sich gemeinsam den Themen der Novelle von Thomas Mann, der erotischen Passion, der Körperlichkeit und Vergänglichkeit, zu nähern." Man könnte auch sagen, dass es eine theatrale Etüde in cooler Zeitgenossenschaft ist, mittels derer man versucht, den genannten Themen möglichst nicht allzu nahe zu kommen. Hauptsache, die Atmo stimmt! Tändelnd entwickelt man den Abend aus einer gespielten Probensituation heraus. Kay Bartholomäus Schulze klebt mit dem Mund am Mikro und raunt einige Schlüsselszenen der Erzählung hinein. Später zieht er sich, weiter im Flüstertonfall lesend, in eine Art Moderatorenkabine zurück.

Untergangstrunkenes Pas des trois

Währenddessen haben längst die Video-Künstler die Szene betreten, die – ziemlich deutlich von Katie Mitchell inspiriert – aus der Bühnensituation einen Live-Film kondensieren: Ein Abendessen im Hotel, in dem Aschenbach zum ersten Mal auf Tadzio trifft. Verheißungsvolle Blicke gehen hin und her, im suggestiven Closeup auf der Leinwand zu verfolgen. Der Pianist wühlt mit Paukenschlägeln und elektronischen Präparationen im Inneren des Flügels und produziert bedrohliche Soundscapes. Einmal unterbricht der Erzähler Schulze "spontan" das Spiel ("Ich möchte jetzt doch diese gestrichene Passage lesen") und liest – ja, wir sind intertextuell – aus Platons "Phaidros". Kurz vor Schluss, wenn die todbringende Seuche ihren Einzug in Venedig hält, tanzen Tadzios Schwestern (Martina Borroni, Marcela Giesche, Rosabel Huguet) im Ascheregen aus bizarr geformten Mülltütenschnipseln vor gleißendem Hintergrund ein untergangstrunkenes Pas de trois – ein wirklich schönes Bild.

TodinVenedig 560 ArnoDeclair uO Körper, ihr vergänglichen! © Arno Declair

Wie auch sonst im Detail manches gelingt: Wenn Bierbichler mit Kleinstgesten und minimalen mimischen Mitteln Aschenbachs Unbehagen in dem ihm so fremd entgegentretenden Hotel-Ambiente spielt, wenn er sich während des Abendessens, im Drang Tadzio zu gefallen, in Großaufnahme eine lächerliche Stutzermaske schminkt – schon toll. Doch all der Einsatz von Tanz, Video und Sound verharrt letztlich im professionell Wohlfeilen, ist nicht viel mehr als eine fast läppische Behauptung von Avanciertheit, die nur notdürftig überdecken kann, dass Ostermeier einer wirklichen Auseinandersetzung mit dem Stoff aus dem Weg geht.

Am Ende erweist sich so der Kurzschluss von Aschenbach auf Mahler doch als symptomatisch: Nicht um dramaturgische Stimmigkeit (oder auch um dramaturgische Reibung) scheint es Ostermeier zu tun zu sein, sondern bloß um diffuse Stimmungsmache. Schade eigentlich.

 

Der Tod in Venedig / Kindertotenlieder
nach Thomas Mann / Gustav Mahler
Eine Fassung von Maja Zade und Thomas Ostermeier
Regie: Thomas Ostermeier, Choreographie: Mikel Aristegui, Komposition: Timo Kreuser, Bühne: Jan Pappelbaum, Kostüme: Bernd Skodzig, Video: Benjamin Krieg, Dramaturgie: Maja Zade, Licht: Erich Schneider, Klangregie: Daniel Plewe, Wilm Thoben.
Mit: Josef Bierbichler, Kay Bartholomäus Schulze, Leon Klose / Maximilian Ostermann, Martina Borroni, Marcela Giesche, Rosabel Huguet, Sabine Hollweck, Felix Römer, Mikel Aristegui, Bernardo Arias Porras (Gitarre), Timo Kreuser (Klavier).
Dauer: 1 Stunde 15 Minuten, keine Pause

www.schaubuehne.de

 

Kritikenrundschau

"Wenn junge Tänzerinnen sich barbusig auf der Bühne räkeln, dann führt meist ein älterer Herr Regie", beginnt Andreas Schäfer seine Kritik im Tagesspiegel (14.1.2013). "Thomas Ostermeier ist zwar erst Mitte vierzig, aber offenbar altert man im Theaterbetrieb schneller." Schäfer hat in der Schaubühne einen Abend gesehen, "über den man am liebsten den Mantel des Schweigens breitete, so gelangweilt geht Ostermeier an die Sache ran." Die naheliegenden Mittel, mit denen er die Geschichte des alternden Künstlers zu dramatisieren sucht, grenzten an Publikumsverachtung. Nachdem sich das Spiel am Anfang wie auf Zehenspitzen auf die Bühne begeben hätte, mache es sich gleich wieder davon. "Es passiert nichts mehr außer klischeehafter Illustration einer diffusen Jahrhundertanfangsmelancholie."

"Vielleicht hat Thomas Ostermeier seine Inszenierung so symbol- und stimmungstriefend angelegt, lässt sie so seltsam entrückt und ästhetisch aufgeputzt erscheinen, weil er damit – sozusagen auf Negativ-Ebene – alles Politische und Zeitgeistkritische in den Zwischentonlagen der Novellenvorlage und ihrer verwickelten, genau hundertjährigen Rezeptionsgeschichte zum Vorschein bringen will", schreibt Dirk Pilz in der Berliner Zeitung (14.1.2013). "Dann wäre dies ein Fall von doppelter Dialektik und bedürfte eingehender Würdigung." So ließe sich, so Pilz, "vielleicht, vielleicht erklären, warum (…) mit allerlei adretten Licht- und Videoeffekten eine Atmosphäre geschaffen wird, die eher ins gehobene Wellnesssegment denn auf eine Bühne mit Anspruch gehörte." Andernfalls wäre diese Inszenierung kaum mehr "als ein biedermeierliches Arrangieren von Szenen und Figuren mit altväterlich avantgardistischer Huld" zu betrachten, "für die Thomas Manns frühe Einsicht, dass Zeitkritik immer auch Selbstkritik heißen müsse, gerade nicht gälte."

Lothar Müller schreibt in der Süddeutschen Zeitung (15.1.2013): "Ein entschlossenes Abbruchunternehmen am Kunstanspruch der Novelle hätte aus dem Bierbichler-Part werden können", so wie Bierbichler singe. "Aber nein, Bierbichler singt nicht, er verwandelt das Kunstlied in ein vollkommen kunstloses Krächzen und Scheitern an den Höhen, in dem die Worte unkenntlich werden und die Melodie verstummt." Doch Ostermeier spinge von einem Gedanken zum anderen, probiere zu viele Sachen aus. So dass kein Ansatz durchgezogen werde. Der "fahrige" Abend komme auf gut eine Stunde, doch "noch weniger wäre mehr gewesen".

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Kommentare

Kommentare  
#1 Tod in Venedig, Berlin: ein I auf der Stirn?martin baucks 2013-01-13 19:01
Lieber Wolfgang Behrens,

war es wirklich so schlimm? - Ich vermisse auf dieser Seite so sehr die positiven Kritiken, wie sie einmal Benjamin Henrichs schrieb. Welche Abende finden "sie" eigentlich mal gut. Nie wird man zu etwas verführt.

Ich will ganz ehrlich sein. Ein wenig hatte ich mich auf diesen Abend gefreut. Und jetzt?

Muss ich mir jetzt ein "I", für Idiot auf die Stirn malen, wenn ich dahin gehe?
#2 Tod in Venedig, Berlin: bitte ohne IWolfgang Behrens 2013-01-13 23:08
Lieber Herr Baucks, bitte gehen Sie hin und bitte ohne ein I auf der Stirn. Und vielleicht sehen Sie den Abend ja ganz anders und teilen uns das dann mit? Ansonsten meine ich mich entfernt zu erinnern, auch schon einmal Aufführungen für gut befunden zu haben.
#3 Tod in Venedig, Berlin: EtikettenschwindelKlaus K. 2013-01-14 13:15
Lieber Herr Baucks,
nehmen Sie das I ruhig mit in die Schaubühne und überreichen es Herrn Ostermeier für diese selten dämliche, geradezu unverschämte
"Inszenierung". Ohne Sinn, ohne Verstand, Etikettenschwindel,
einfach "Hurz"(Hape Kerkeling)
#4 Tod in Venedig, Berlin: Wunschmartin baucks 2013-01-14 13:50
@Klaus K.

Habe verstanden. - Ich möchte so gerne mal wieder einen guten Theaterabend in Berlin besuchen!
#5 Tod in Venedig, Berlin: An Thomas Ostermeiermartin baucks 2013-01-14 18:47
Lieber Thomas Ostermeier,

das kann Dir doch nicht wirklich am Arsch vorbeigehen, wenn Dein Abend hier so abgewickelt wird. Melde Dich doch mal dazu.

Wir haben uns nach "Shoppen und Ficken." getroffen, weil mein damaliger Lektor, Daniel Fiedler ein Treffen arrangierte. Es ging um eine Uraufführung eines meiner Stücke. Wahrscheinlich alles vergessen. - Daniel Fiedler ist mittlerweile wieder in Berlin an herausgehobener Stelle. Wir leben alle noch. Man kann mit uns diskutieren.

Pardon. Aber ich kann einfach nicht verstehen, warum sich hier nie die Künstler zu Wort melden. Wäre es eine Schande?!

Wahrscheinlich bin ich blöd, naiv und ein Idiot zugleich: ABER ES KANN DOCH NICHT UNMÖGLICH SEIN DIESE SEITE ZU KULTIVIEREN?! MAN MUSS HIER NUR MAL SEINE MEINUNG ÄUßERN. THOMAS OSTERMEIER!
#6 Tod in Venedig, Berlin: PannenhauptstadtKen 2013-01-14 20:32
Das war kein Theater, das war eine Zumutung. Herr Baucks, gutes Theater gibt es eher in Kiel und Magdeburg als in der Pannenhauptstadt...
#7 Tod in Venedig, Berlin: PublikumsverachtungSascha Krieger Prospero 2013-01-16 09:19
Ein Abend, dem jegliche Ambition fehlt, der keinerlei Neugier verrät, der nichts erkunden oder entdecken will, der sich im bloßen Kunstgewerbe erschöpft und sich darin genügt, zu kopieren und zigmal Gesehenes noch ein weiteres Mal aufzugießen, ein Abend, der so wirkt, als würde er eine Checkliste von Regieversatzstücken abarbeiten. Dieser Abend will nichts als blenden, will nur schöne und möglichst eindrucksvolle Oberfläche sein und kann doch seine Leere nie verbergen. Das beste an dieser ärgerlichen Theaterverweigerung ist, dass sie nach 70 Minuten schon vorbei ist.

Komplette Kritik: stagescreen.wordpress.com/2013/01/16/die-reine-leere/

PS: Andreas Schäfer hat den Abend im Tagesspiegel mit dem Wort "Publikumsverachtung" charakterisiert. Ich denke, das trifft es ganz gut.
#8 Tod in Venedig, Berlin: SelbstachtungL.V. 2013-01-16 10:42
@7 Konsequente Publikumsverachtung hätte ja noch was für sich. Diesem Abend mangelt es an Selbst- und an Kunstachtung.
#9 Tod in Venedig, Berlin: Berlin-PhobieBernd Ocker Hölters 2013-01-17 01:19
Ken@...hier schreibt die Berlin-Phobie mit, schade. Und ob es gutes Theater in Berlin gibt! Zum Beispiel die aktuelle Räuber-Inszenierung von Antu Romero Nunes im Gorki Theater!
#10 Tod in Venedig, Berlin: derzeit belanglosKen 2013-01-17 12:07
@ 9: Das ist keine Berlin-Phobie,sondern meine Zustandsbeschreibung.Ich finde Theater in Berlin derzeit belanglos und nicht "hauptstadtreif".Die aktuelle Räuber-Inszenierung gefiel mir mittelprächtig, so wie ich derzeit auch die Stadt erlebe...Aber ist doch klasse, wenn es soviele verschiedene Ansichten gibt.Darum gibt es ja auch Kommentare und Foren wie diese..-)))
#11 Tod in Venedig, Berlin: Ostermeier in KielArkadij Zarthäuser 2013-01-20 00:19
@ Ken

In Kiel ist Ostermeier allerdings sehr von Belang ! Die 2005er "Hedda" hat es mit minimalen Abwandlungen und einer etwas "weicheren" Hedda jetzt auch hierher geschafft.
#12 Tod in Venedig, Berlin/Ruhrfestspiele: grandios!Julien SZ 2013-06-06 18:53
Schade, dass das Stück so zerrissen wird. Ich habe es bei den Ruhrfestspielen gesehen und war so sehr begeistert wie nur selten nach Theaterstücken. Meiner Meinung nach trifft es genau dorthin wo es soll, ins Herz. Diese zarten, unsicheren Gesten die Bierbichler Aschenbach gibt sind genial und erwecken so viel Gefühl und Mitleid, dass man diesen alten Herrn am liebsten in den Arm nehmen und trösten würde. Gekonnt punktiert Ostermeier drei prägnante Szenen aneinander, dass das ganze Stück als fesselnder Höhepunkt gesehen werden kann, untermalt von ergreifender, wellenartiger Elektro-Kulisse, die das Publikum umspült und mit sich reißt und die gesamte, unerfüllt Leidenschaft und Verzweiflung in sich zu tragen scheint. Dieses Stück ist voller purer Poesie. Um diese Gefühle erleben zu können muss man den Kopf ausschalten und sich vollkommen dem Stück hingeben. Meiner Meinung nach grandios gelungene Inszenierung.
#13 Tod in Venedig, Berlin: Wer wirklich leidetNackte Eso-Tänze, nein danke 2013-06-07 19:25
Wenn Menschen tanzen, finde ich das schön. Ich frage mich aber, warum sich die Frauen, Tadzios Schwestern, hier dafür ausziehen müssen. Geht's Ostermeier vielleicht doch nur um die nackten Frauenbrüste? Wenn Aschenbach sich selbst verachtet, okay. Aber warum müssen wir dafür immer wieder Frauen als Opfer auf der Bühne elegisch-pathetisch leiden sehen? Resist! Der Leidende ist hier doch der alte Mann. Weil er seine Homosexualität nicht offen leben kann.

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